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Para crescer em postos e farmcias, Ultra vai investir R$ 1,42 bi em 2015

O Estado de S.Paulo

O Ultra, conglomerado que rene negcios na rea de distribuio de
combustveis (Ipiranga), Ultragaz (gs GLP), Oxiteno (qumica),
Ultracargo (armazenagem) e varejo farmacutico (Extrafarma) anunciou
ontem que vai investir R$ 1,42 bilho para expanso orgnica de todas
suas reas em 2015, mantendo o mesmo ritmo de aporte deste ano
(projetado em R$ 1,48 bilho). O cenrio desafiador traado para o
prximo ano no arrefeceu os nimos da companhia, afirmou ao Estado
Thilo Mannhardt, presidente do grupo.

Do total que ser investido, R$ 922 milhes sero destinados diviso
Ipiranga, principal negcio da companhia. A estratgia ser promover o
crescimento orgnico da rede de postos, vice-lder do Pas, com a
abertura de 350 a 450 novas unidades no prximo ano. A Ipiranga conta
com 6.850 unidades, das quais 1.600 possuem a rede de lojas de
convenincia AmPm. A concentrao de novos postos ser no Centro-Oeste,
Norte e Nordeste, onde a participao do grupo menor.

Um dos maiores grupos privados do Pas, o Ultra registrou receita
lquida de R$ 49,9 bilhes no acumulado at setembro, alta de 12% sobre
igual perodo do ano passado. O lucro lquido no perodo soma R$ 879,5
milhes, alta de 3% sobre janeiro a setembro de 2013.

O fato de ser um grupo diversificado, bem posicionado em varejo, d a
segurana para o Ultra manter os investimentos em 2015, ano de forte
ajuste. O varejo gera muito caixa e tem investimento baixo. O Ultra faz
parte do que chamamos empresa de mercado de capital interno, disse
Ricardo Almeida, do Insper.

Farmcias. Para 2015, o Ultra traou uma estratgica bem agressiva para o
seu novo negcio a Extrafarma, rede de varejo farmacutico, com base
no Par, adquirida no terceiro trimestre de 2013. Segundo Mannhardt, a
companhia vai investir R$ 112 milhes em 2015, mais que o dobro do
aportado este ano (de R$ 60 milhes), para expandir nas regies Norte e
Nordeste. Com 220 farmcias, a companhia poder atingir 300 unidades ao
final de 2015. Os planos para 2016 so crescer no mesmo ritmo de
grandes redes (Raia Drogasil e Drogaria Pacheco-So Paulo), com abertura
de 100 a 130 lojas ao ano. A meta atingir entre 700 a 850 lojas at
2018.

O processo de expanso orgnica da Extrafarma, hoje concentrado nos
Estados do Par, Amap, Maranho, Cear e Rio Grande do Norte, ser por
dois caminhos: aberturas de lojas nos postos Ipiranga e nas ruas. Hoje, a
companhia conta com 220 unidades em operao. Abertura de farmcias em
revendedoras de botijes da Ultragaz tambm ser estudada. O padro ser
manter lojas de 100 a 120 metros quadrados, com vendas de medicamentos,
cosmticos e produtos de higiene pessoal. H seis semanas, o grupo
inaugurou um centro de distribuio em Fortaleza, para atender ao
mercado nordestino. Seu outro centro fica em Belm.

A expectativa de que nos prximos cinco anos faamos a expanso fora
do Norte e Nordeste. Durante esse perodo, faremos um adensamento nas
regies onde j atuamos, afirmou. Mannhardt no descarta aquisies no
meio da caminho. No entanto, segundo ele, no h nada no radar por
enquanto, embora o mercado comente que o grupo olha alvos para
aquisio.

Internacionalizao. A Oxiteno, brao qumico do Ultra, dever manter
seu plano de crescimento no mercado externo em 2015. Segundo o
executivo, a companhia dever expandir as fbricas onde j atua, como no
Mxico, Uruguai, Venezuela e nos Estados Unidos. O objetivo nos
concentrar em especialidades qumicas, disse. Alis, esta a
estratgia cada vez mais adotada por grandes grupos qumicos, que buscam
reduzir sua fatia em produo de commodities, com margens mais
atraentes.

A expanso em infraestrutura porturia continua no radar do Ultracargo.
Com estrutura de armazenagens em seis portos Rio de Janeiro, Itaqui
(MA), Aratu (BA), Santos (SP), Paranagu (PR) e Suape (PE), a companhia
analisa participar de concesses porturias desde que faam sentido ao
negcio. Estamos aguardando as licitaes, disse.
Data: 12/12/2014